En la asignatura “Práctica de Derecho Procesal Civil y Mercantil” los alumnos del Máster de Acceso a la Abogacía (MAAB) tuvieron la oportunidad de analizar el film Acción Civil y destacar los aspectos más importantes desde una perspectiva procesal.

La trama del film se desarrolla en 1979, fecha en la que se descubre que dos pozos que surten de agua al pequeño pueblo de East Wobum están contaminados por residuos industriales, y que ya han causado varios casos de leucemia. Los responsables de la contaminación son fábricas locales relacionadas con importantes grupos industriales. Anne Anderson, cuyo hijo murió por leucemia en 1981, en representación de las ocho familias de Wobum, emprenden un proceso judicial contra dos poderosas corporaciones a las que acusan de haber contaminado el agua del pueblo con residuos químicos. Recurren a Jan Schlitchman, un abogado especializado en casos de daños personales, mientras Jerone Facher, de una firma de abogados de Boston, defiende los intereses de una de las firmas responsables del envenenamiento. Schlichtman se hace cargo de un caso que ningún despacho de abogados quiere llevar. Llega a involucrarse hasta el punto de financiarlo con sus propios bienes y los de sus socios. En la lucha del abogado por la verdad, su orgullo le lleva a perderlo todo.

Lo verdaderamente esencial de esta película es que los hechos que se narran son reales, los personajes auténticos y el final es relatado tal y como sucedió. Son muchos los aspectos jurídicamente relevantes que se trataron al hilo de esta película. Así, se destacaron las materias más relevantes sobre la Justicia en Estados Unidos y se comparó con nuestro sistema; se analizaron algunas de las escenas más significativas respecto a los interrogatorios, actuación del juez, de los letrados, etc. Algunas de las preguntas que salieron en el debate fueron:

• ¿Existe realmente justicia en la reparación económica del daño causado en este caso?
• ¿Dónde está situado el umbral de la justicia cuando hay que responder por daños morales?
• ¿En qué consiste el fin último de la profesión de abogado? ¿Cree que el único “lastre” de un abogado es el orgullo?
• ¿Cuál es su opinión sobre el pacto de cuota litis? ¿Cree que realmente es un incentivo para los abogados?
• ¿Considera motivo de ofensa el poner un precio a la vida? ¿Por qué?
• ¿Qué opinión le merece un juicio por jurado?

La opinión de los alumnos

La visualización de esta película nos ha ayudado a ver las consecuencias que se pueden producir con una implicación y decisiones como las del protagonista en las que el orgullo, ego y punto de vista personal se imponen a la profesionalidad objetiva. Así, hemos podido ver cómo se debe actuar en sala y, sobre todo, como no hay que hacerlo (Luis González García).

‘Acción Civil’ refleja en pocos minutos muchas situaciones que se dan en el ejercicio profesional. Jerome se muestra escéptico y pragmático con el funcionamiento judicial. Muchas veces los clientes piensan que por tener “la verdad” y “la razón”, se la tienen que dar. Cuando se trata de daños no solo basta con demostrarlo, sino que hay que valorarlos económicamente de la forma más adecuada posible. Además, queda patente tras ver y comentar el film el popular dicho del refranero que asegura que “más vale un mal acuerdo que un buen pleito” (Jaime Escanciano).

La visualización de esta película, me ha ayudado a apreciar las diferentes situaciones que se dan en el ejercicio profesional de los abogados, y de qué manera se debe afrontar un problema, como el que se presenta en la película. Todo esto a pesar de las diferencias procesales que existen con el sistema judicial americano (Carlos Albareda).